Histoire

37 ans cette année... voire plus. Le TRW a célébré en 2014 ses 35 "étés". Organisée en 1980 au coeur du mois d'août, la course est restée fidèle à l'ambiance "Tour de France". Derrière les coureurs, les stars, la caravane, il y a une équipe, celle du TRW Organisation. 

Le Tour de Wallonie fête ses 37 ans en 2016. Depuis 1980 et la reprise par Yves Vanassche et André Losfeld du "Tour du Hainaut Occidental", l'épreuve qui est devenue le "Tour de Wallonie" n'a cessé de grimper dans la hiérarchie mondiale du cyclisme. Mais on doit toutefois remonter en 1974 pour trouver les premières racines de ce qui est devenu le "TRW" dans le "Tour du Hainaut Occidental" organisé par le club cycliste de Péruwelz. L'épreuve, modeste et ambitieuse à la fois, voit les victoires successives de Luc Demets qui bat, en 1974, son co-équipier du club de Deerlijk Patrick Lefevere, vainqueur de la 4e étape, de Jean-Luc Vandenbroucke en 1975, de Pierre Leurquin en 1976, de Fons Dewolf en 1977, Paulus Maas en 1978 et de Ronny Van Holen en 1979. Du très beau monde, déjà...

En 1980, sous l'impulsion du vice-président de la Ligue Vélocipédique Belge (LVB) de l'époque, le Hainuyer Hector Gallée, Yves Vanassche constitue donc son équipe, devenue le dynamique team du "TRW Organisation", pour répondre à une demande vice-présidentielle. "Les Quatre Jours étaient en difficultés. Hector Gallée souhaitait par ailleurs que soit mise sur pied une épreuve qui servirait de dernière répétition pour l'équipe nationale belge amateur, qu'il avait l'habitude d'appeler "La garde bleue" avant les championnats du monde qui se déroulaient à la fin août", explique Yves Vanassche. "C'est ainsi que notre épreuve a été organisée aux environs du 15 août." Et quand il ouvre son répertoire informatique, "le chef" Yves Vanassche revisite ses fichiers du TRW et revient immanquablement sur tous ces coureurs que le "Tour" a vu éclore: Stijn Devolder, Bjorn Leukemans, Jo Planckaert, Peter Van Petegem, Johan Musseuw, Eric Vanderaerden, Edwig Van Hooydonck, Tom Boonen, Maxime Monfort, Rik Verbrugghe, Philippe Gilbert, Jurgen Vandenbroeck..., Thomas Voeckler, Cédric Vasseur, Robert Millar, Russell Downing, Paolo Bettini, Michele Bartoli, Filippo Pozzato, Thor Hushovd, Alexandre Vinokourov, Fabian Cancellara, Julian Dean, Andy et Frank Schleck, Borut Bozic, Yaroslav Popovych... Sur tous ces coureurs qui ont signé quelques unes des plus belles heures du TRW, devenus champions du monde... Fondriest (88), D'Haenens (90), Bugno (91-92), Olano (95), Brochart (97) ...

En ouvrant sa course-fanion aux coureurs professionnels dès 1996, Yves Vanassche a voulu offrir aux jeunes coureurs wallons la possibilité de se frotter aux ténors du peloton professionnel. Deux de ces jeunes, Olivier Chevalier et Laurent Evrard, coureurs professionnels dans l'équipe Wallonie-Bruxelles, née en 2011 dans le giron du TRWOrg, se sont hissés, au courage et au panache, dans le top-10 de l'édition 2013 du Tour de Wallonie. Comme pour boucler une boucle... sans fin.

L'organisation du Tour de Wallonie a, au fil des années, atteint l'excellence, tant dans la mise sur pied du Tour de Wallonie que dans celle du Grand Prix de Wallonie à la mi-septembre. L'équipe du TRW Organisation, emmenée désormais par Christophe Brandt, vient également en soutien à de nombreuses épreuves cyclistes wallonnes et orchestre la "Lotto Wallonia Cup" des espoirs.

Le temps a passé vite, depuis les "Quatre Jours du Hainaut Occidental" des années 80. Et, chaque année, tel un balancier, ce "TRW" revisite la belle Wallonie d'Est en Ouest, d'Ouest en Est. C'est dans cette direction qu'évolueront peloton et caravane cette année, pour le 37e Voo Tour de Wallonie.

Question de noms

"Quatre Jours du Hainaut Occidental" de 1980 à 1986.

"Tour du Hainaut Occidental" en 1987.

"Tour International du Hainaut" de 1988 à 1992.

"Tour des Régions Wallonnes" de 1993 à 1996.

"Tour de la Région Wallonne" de 1997 à 1999.

"Tour de Wallonie" depuis 2007.

 

Question de classe

De 1980 à 1987: épreuve pour amateurs internationaux
De 1988 à 1991: épreuve pour amateurs internationaux – Hors Catégorie
De 1992 à 1995: épreuve pour amateurs internationaux – Super Calendrier – H.C.
De 1996 à 1997: classe 2.5 UCI.
En 1998 à 2001: classe 2.4 UCI.
En 2002 à 2004: classe 2.3 UCI.
En 2005: 2.HC.